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江夏侯周德兴开国名将

周德兴,濠州钟离(今安徽凤阳)人,明朝开国大将、淮西二十四将之一。明太祖朱元璋老乡。元至正十三年(公年1353年)六月,朱元璋回故乡招兵,周德兴便在这时候投奔了朱元璋,同一年随军攻破滁州、和州。

至正十五年(1355年),随朱元璋渡江,屡立军功,晋升左翼大元帅。至正二十六年(1366年)三月,攻破高邮,晋升湖广行省左丞。至正二十七年(1367年),和杨璟、张彬一起征伐广西,攻击永州,元平章阿思兰和周文贵从全州前去支援,周德兴应战,击杀其部下朱院判,获元师漆甲级六人,追捕至全州,因此又攻破了全州。道州、宁州、蓝山都被占领。从而攻破武冈州,分兵据守险要地位,断决靖江的支援,平定广西,功绩显赫。周德兴

洪武三年(1370年),封号为江夏侯,年食禄一千五百石,允承袭,同一年慈利土酋覃篨协同茅冈诸寨造反,长沙洞苗都被扇动。朱元璋任职周德兴为征南将军,带领军队征讨平定。

洪武四年(1371年),率军征伐明夏,配合汤和为征西左将军,攻破保宁。当时,傅友德攻破了阶、文,但汤和所带领的舟师沒有前行。来到保宁被占领后,双路军才汇聚。平蜀后,论功行赏,朱元璋觉得汤和的贡献全是靠周德兴个人所得,因此奖励了周德兴,却当众训斥了汤和,又说覃篨对决,杨璟不可以攻破,赵庸半途回到,他们的贡献又怎能和周德兴对比。

洪武五年(1372年)一月,任征南左将军,帮助邓愈,带领赵庸、左君弼出师南宁,征讨湖南、广西少数民族。九月,平定婪凤、安田诸州蛮,攻破泗城州,功在别的诸将以上。他获得的奖励是别的将军的好几倍,任职为署中立府,履行大都督府事的权力。周德兴的贡献已做到鼎峰,又倚恃是朱元璋的老乡人,因此他的府邸都超过了规格型号,刑部列举他的罪行上诉,朱元璋诏告宽宥了他。江夏侯周德兴

洪武十八年(1385年)元月,领命前去河南招募故元将校。三月,思州五开蛮叛变,周德兴任副将军和征虏将军汤和配合楚王朱桢率军前往征讨,周德兴在楚地的時间较长,所用全是楚地的兵士,名震蛮中,没多久平定武昌等十五卫,一年整训四万四千八百人。又开决荆州市岳山坝用于浇灌田地,一年增官租四千三百石,楚人赞颂他的功德。还家时,朱元璋赐予金子二百两,白金二千两,文绮百匹。

洪武二十年(1387年),朱元璋对周德兴说:“福建的功业沒有进行,你尽管年纪大了,还行凑合为我前去。”四月,周德兴来到闽地,依照户口招兵练习,获得基干民兵十万余人。在军事要地、沿海城市,筑铜山城等十六座,设定巡司四十五个,建造了镇海卫等五卫,此后,福建防御日寇的对策都提前准备完毕。

洪武二十二年(1389年)元月,授命控制凤阳留守司,并训炼属卫士兵。诸勋臣在世时,周德兴的年纪较大,每一年入朝,赐予绵绵不绝。洪武二十五年(1392年)八月十日,儿子周骥在宫里和婢女荒淫,周德兴受祸及被杀,公田被收。